tiistaina, huhtikuuta 18, 2006

San Franciscon suuri maanjäristys 1906

San Francisco tulessa maanjäristyksen jälkeen

Tänään on tasan sata vuotta San Franciscon suuresta maanjäristyksestä, yhdestä tuhoisimmista, joka iski kaupunkiin. Maanjäristyksen voimaksi arvioidaan 7,8 Richterin asteikolla. Järistys sattui kello 5:13 aamulla ja sitä seurasi tulipalo, joka raivosi neljä päivää. Jotkut tahot arvioivat nykyään, että tulipaloa liioiteltiin, jotta ei olisi säikyelty tulevia asukkaita; kaikki kaupungit palavat silloin tällöin, mutta maanjäristys on peloittava tuntematon. Jos näin arvioitiin, siinä erehdyttiin. Talouselämän keskus siirtyi Los Angelesiin eikä San Francisco koskaan saanut etumatkaansa takaisin.

Ajan arvio kuolleiden määrästä oli 478, mutta nykyään arvioidaan todelliseksi lukumääräksi 3000 - 6000 ihmistä.

At the time only 478 deaths were reported; the figure was concocted by government officials who felt that reporting the true death toll would hurt real estate prices and efforts to rebuild the city. Furthermore, hundreds of casualties in Chinatown went ignored and unrecorded due to racism at the time.

250 000 jäi kodittomaksi. Telttaleirejä pystytettiin koko San Franciscon alueelle. Poliisit ja sotilaat saivat luva ampua ryöstäjät; noin 500 ammuttiin tämän määräyksen nojalla. Siihen aikaan ihmishenki oli muutenkin halpa. Silminnäkijät kertovat:

"When the fire caught the Windsor Hotel at Fifth and Market Streets there were three men on the roof, and it was impossible to get them down. Rather than see the crazed men fall in with the roof and be roasted alive the military officer directed his men to shoot them, which they did in the presence of 5,000 people." (Max Fast).

"The most terrible thing I saw was the futile struggle of a policeman and others to rescue a man who was pinned down in burning wreckage. The helpless man watched it in silence till the fire began burning his feet. Then he screamed and begged to be killed. The policeman took his name and address and shot him through the head."


Viimeisimmässä San Franciscon maanjäristyksessä 1989 kuoli vain 63 henkilöä, eikä yksikään tiettävästi poliisin ampumana. Ajat ovat käyneet lempeämmiksi.

1 Comments:

Anonymous P. Väänänen said...

Kaliforniassa oli tuohon aikaan nouseva ja räväkkä japanilaisvastainen debatti käynnissä. Japanin valtio kuitenkin tuki jälleenrakennusta, heillähän oli kovasti kokemusta järistelystä. Joku japanilainen geologi oli tutkinut järistyksen jälkeen raunioita tai muuten kuljeskellut julkisilla paikoilla, ja oli tullut raa'asti pahoinpidellyksi. Tässäkin tapauksessa rasistinen motiivi taidettiin virallisesti kätkeä työväenlevottomuuksien ja -kilpailun varjoon, vaikka näitä professoreita ym. pukumiehiä tuskin työläisiksi saattoi luulla.

Muistinvarainen anekdootti Roger Danielsin kirjasta Politics of Prejudice.

2:54 ip.  

Lähetä kommentti

<< Home